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La Tuna

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La Tuna es un fruto carnoso, que tiene una forma ovoide esférica, sus dimensiones y coloración varían según la especie, esta presenta espinas finas y frágiles que tienen de 2 a 3 mm de longitud, son comestibles, agradables y dulces, y su pulpa es gelatinosa y tiene en su contenido numerosas semillas.

Esta se desarrolla muy bien con temperaturas entre 12 a 34° C, con un rango óptimo de 11 a 23° C y con una precipitación promedio que va de los 400 a 800 mm, en suelos sueltos que son arenosos en tierras marginales y que son poco fértiles. La Tuna se caracteriza por tener una amplia tolerancia edáfica, aunque, en los suelos altamente arcillosos y húmedos no es conveniente cultivarla.

La Tuna es producto del Nopal, que se reproduce por palas, se usa el pala que tenga un tamaño de entre 20 y 30 cm, aquellas que son sanas y la cicatriz del punto de unión con la planta madre esta totalmente seca. La plantación de este fruto requiere entre 3 y 4 riegos para asegurar su enraizamiento. La época ideal de plantación es entre diciembre y enero, teniendo en cuenta una distancia de 4 x 4 mts. Es poco conveniente plantarla de manera asociada con otro cultivo, esto se debe a las necesidades de espacio de las raíces y a la luminosidad.

Cuando se cosecha se consideran los factores tal como la coloración y el brillo de la cáscara, se realiza temprano en la mañana, y luego al fruto se le tienen que eliminar las espinas barriéndolas una vez esparcidas sobre una superficie que esté limpia y mullida, no tienen que existir daños, heridas o enfermedades, ni espinas, tierra o evidencia de algún producto químico. Este debe tener tamaño, forma y color homogéneo además de contar con una cáscara delgada.

Se emplea directamente en la alimentación o para la fabricación de mermeladas y jaleas, néctar, tunas en almíbar, alcoholes, vinos y colorantes, entre otros. Es una especie muy utilizada en las prácticas agroforestales, que estan asociado con cultivos  agrícolas, forrajeras, cercos vivos espinosos, y barreras vivas para lograr la retención de suelos, y la protección de taludes contra la erosión.

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