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Trenzados en cuero crudo

Imagen1- Rastra de cuero crudo
Imagen1- Rastra de cuero crudo

Sogueros se denominan, en nuestro país, a los artesanos trenzadores de cuero crudo y son ellos quienes diseñan y realizan accesorios y aperos, riendas, fustas, pasapañuelos y muchos recados más para el atuendo del gaucho, el hombre de campo, y su caballo…

cuero
Imagen 2

El oficio de soguero es muy respetado en el campo y también en las ferias artesanales relacionadas al campo, el más valioso registro para aprender y especializarse en este tipo de trenzados es el antiguo libro, “Trenzas Gauchas” que con detalle y claras explicaciones te conduce por el interesante mundo del trabajo con cuero crudo de potro y vaca (res).

El trabajo se inicia curando el cuero sin quemarlo (nunca con sal u otro mordiente), de la siguiente forma:

  • Se coloca el cuero recién carneado en un taccho con agua con cal apagada y se lo deja allí durante 1 semana
  • El cuero puede ser de vaca, potro, cabra, conejo, oveja, etc.
  • Luego se le quita el pelo con una espátula hasta dejarlo limpio
  • Se lava con jabón blanco en pan
  • Se lo estaquea en un marco que puede ser de madera o hierro, y armado en el momento según la necesidad de tamaño
  • Se deja secar a la sombra hasta que termine como una cartulina

El cuero crudo puede cortarse en tiras (látigos) del grosor que sea necesario para realizar el trenzado, y también puedes partir de un círculo y cortar en espiral tiras más largas (imagen 3).

Los trabajos en cuero crudo trenzado hacen al oficio del soguero o guasquero, encontrándose grandes maestros en todas las regiones del país…

En las sierras cordobesas se destaca el trabajo de Don Loreto Jaime, quien perdiera su mano derecha y que sigue trabajando con una prótesis rudimentaria donde atornilla varias herramientas como leznas y cuchillos, recibiendo muchos premios de la Sociedad Rural de Palermo.

Pero no todo es trenzado en el mundo del cuero crudo, algunas prendas de la indumentaria criolla llevan accesorios de cuero crudo, sin trenzar también denominado lonja, como es el caso de las botas de potro (en la imagen 2 se puede apreciar como se afeita a cuchillo una bota de potro).

Imagen 3 - Corte de tientos de una lonja
Imagen 3 – Corte de tientos de una lonja

Otras publicaciones importantes para aprender a trenzar el cuero crudo son:

  • El Guasquero, de Don Luis Alberto Flores
  • El Arte Gaucho del Cuero Crudo, de Hilario Faudone
  • La artesanía tradicional del cuero en la Mesopotamia Argentina, de Ángel Fontana
  • Manual de Trenzado, de César López Osornio y Francisco Meeks

Con tezón, buen gusto y práctica, puedes lograr finos trabajos en cuero crudo, con tradicionales y creativas trenzas gauchas.

Fotografías: El Trenzador