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Timbó u Oreja de negro

El timbó (Enterolobium contortisiliquum) pertenece a la familia de las leguminosas. Entre sus nombre populares encontramos el clásico “Oreja de negro”, debido a la forma y coloración de su fruto. Este es una legumbre en forma de círculo incompleto de color negruzco que suele aparecer desde finales de la floración, manteniéndose hasta el invierno. Existe una leyenda que hace referencia a este fruto.

Timbó fruto

Un uso que le daban los pilagá es como astringente, con las hojas y frutos elaboraban jabones, detergentes y anticaspa, esto se debe a su contenido en saponinas. Además lo utilizaban para adormecer a los peces y de esta forma poder capturarlos más fácilmente. Los frutos suelen ser el alimento de algunos mamíferos en el centro y norte argentino, aunque pueden producirles abortos en algunas etapas de la gestación.

En la región rioplatense atrae a numerosos insectos, que a su vez son el alimento de algunas aves insectívoras. La etnia wichí elaboraba canoas ahuecando el tronco de la madera, ya que contiene resina lo cual la hace liviana y resistente al agua. Además contiene taninos, útil para las curtiembres de cuero. Con sus raíces elaboraban artesanías.

La corteza es de color castaño medio, algo gris cuando es joven, siendo la textura algo rugosa. Su follaje está representado por hojas bipinnadas de hasta 25 cm. de longitud con 4 a 7 folíolos de color verde claro, muy claro al brotar. Su densidad es abundante y la textura mediana. Es semicaduco, persistiendo en invierno y cayendo en primavera, aunque a veces sólo parcialmente. Sus flores son cabezuelas, de hasta 2 cm. de diámetro, de color blanco amarillentas y abundantes, generalmente se las puede ver en primavera y a comienzos del verano.

Timbó

Este árbol se distribuye por América tropical y subtropical hasta Buenos Aires. Su hábitat de preferencia es la selva marginal, muchas veces formando comunidades donde domina, las cuales reciben el nombre de timbosales. Es uno de los gigantes de la selva. Su estatus es vulnerable debido a que su hábitat está cada vez más degradado y modificado.

Debemos conocer bien a la especie, su biología y requerimientos de hábitat, para poder comenzar a cultivarlos. Se propaga por semillas y gajos, con una alta velocidad de crecimiento. Se recomienda que esté con sol directo o a media sombra y sólo se riegue abundantemente al plantarlo. Se adapta a los vientos de la región y a los suelos drenados. Se lo puede utilizar como ornamental en parques y jardines de gran escala, para avenidas y calles amplias. Por su porte aparasolado y su gran altura (hasta 20 metros) da abundante sombra.

Timbó entero

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